Dag 5: 20 April

Deelnemers

image.png
  • png

CATALIN OLTEANU (TEAM ROEMENIË)

‘Vanaf nu vooruitkijken’

In het begin was hij bang dat sporten een negatieve invloed op zijn gehavende lichaam zou hebben, nu maakt sporten het voor hem juist draaglijker daarmee om te gaan. Twee jaar lang trainde de Roemeense Catalin Olteanu hard om aan deze Invictus Games te kunnen deelnemen.

Catalin raakte zwaargewond tijdens een uitzending naar Afghanistan. Als gevolg van deze verwondingen heeft hij onder meer een ijzeren plaat in zijn hoofd, die hem nog dagelijks parten speelt. Zo is Catalin bijvoorbeeld heel snel duizelig. De afgelopen jaren vond de veteraan veel steun in de sport. Met name in het roeien, omdat hij dit redelijk pijnloos kan doen en het roeien hem rust geeft.

Hoewel Catalin tijdens deze Invictus Games aan vier verschillende sporten deelneemt, heeft het indoor roeien voor hem dan ook veruit de meeste betekenis. Catalin leerde de roeitechniek onder de knie te krijgen met hulp van de Nederlandse veteraan Johan van Etten. Johan nam zelf twee keer deel aan de Invictus Games en heeft meerdere indoor-roeirecords op zijn naam staan.

“Ik zag iemand die heel graag zijn energie wilde stoppen in roeien, maar eigenlijk niet goed wist hoe hij dit moest aanpakken”, blikt Johan terug op de eerste ontmoeting met Catalin in november 2019. “Hij was heel bang dat sporten een negatieve invloed op zijn lichaam zou hebben, maar wilde het toch proberen. Zo is hij uiteindelijk bij roeien terechtgekomen.” In het begin verliep het contact vooral via foto’s en video’s die Catalin opstuurde en waarop Johan commentaar gaf. Later ging Johan ook nog bij Catalin op bezoek. “We hebben zijn techniek kunnen verbeteren van een beetje trekken aan de machine tot een redelijk goede roeitechniek.”

Sinds hij met roeien begon, begon de veteraan met het deelnemen aan roeiwedstrijden. Tot nog toe alleen in Roemenië; deze Invictus Games vormen het eerste internationale evenement waaraan hij deelneemt. Vanaf de tribunes aangemoedigd door familieleden en Johan, is Catalin is er trots op Roemenië tijdens deze Invictus Games te mogen vertegenwoordigen en is enthousiast over het verloop tot nog toe. “Ik houd van de Invictus-familie en voel mijzelf beter nu ik hier aan deelneem. Ik hoop dat het mij lukt vanaf nu meer vooruit te kijken naar de toekomst.”

image.png
  • png

KIM YOONKUN (TEAM KOREA)

‘Je kunt veel bereiken, als je maar doorzet’

Hij is niet alleen de oudste deelnemer van het Zuid-Koreaanse team, maar van alle deelnemers aan deze editie van de Invictus Games. Op 73-jarige leeftijd neemt Kim Yoonkun deel aan het handfietsen. En hoewel hij beseft dat de kans klein is dat het hem lukt, gaat hij wel voor goud.

Kim raakte al op heel jonge leeftijd gewond toen hij diende tijdens de Vietnam-oorlog. Hij verloor daarbij beide benen en zit sinds die tijd in een rolstoel. Ondanks zijn hoge leeftijd, leeft hij al twee jaar toe naar deze Invictus Games, de eerste waaraan Zuid-Korea deelneemt. “Ik wil iedereen laten zien dat je ook op deze leeftijd nog heel veel kunt bereiken, als je maar doorzet”, zegt Kim. “Door hier mee te sporten, wil ik een inspiratie zijn voor anderen.”

Aan energie heeft de 73-jarige veteraan geen gebrek. In het Zuiderpark verkent hij op zijn handfiets op volle snelheid het parcours voor zijn eerste wedstrijd aanstaande vrijdag. “Ook al weet ik dat er veel jongere mensen aan de wedstrijd mee doen, ik ga voor goud”, zegt Kim vol strijdlust. “Als het aan mij ligt, ga ik nog jaren door met sporten.”

Deelname aan de Invictus Games betekent veel voor Kim. “Het evenement heeft een grote betekenis. Niet alleen als sportevenement voor de deelnemers, maar ook daarbuiten is het van grote waarde dit onder de aandacht te brengen”, vertelt hij.

Hoewel Kim al decennia geleden gewond raakte, werd hij tijdens deze Invictus Games toch herhaaldelijk geconfronteerd met zijn eigen ervaringen in Vietnam. Een van die emotionele momenten ontstond toen hij met enkele leden van Team Oekraïne in gesprek raakte over de oorlog die op dit moment in hun land woedt. “Dat was een bijzondere ontmoeting. Ik heb mijn steun uitgesproken, leef met ze mee. Maar na dit gesprek kwam er weer heel veel bij mij naar boven.”

Vrijdag komt Kim in actie en strijdt hij met jongeren om een podiumplek bij het handfietsen. Dat hij dit op deze leeftijd nog kan en wil, heeft hij mede te danken aan zijn echtgenote, benadrukt hij. Van begin af aan is zij zijn steun en toeverlaat geweest. “Zonder haar had ik dit allemaal niet bereikt.”

Family & friends

CAMILLA (USA)

image.png
  • png

‘Wat de deelnemers hier doen, helpt hen echt met hun lichamelijke en mentale gesteldheid’

Vanwege alle schooldagen die ze zou missen, wilde ze in eerste instantie niet afreizen naar Den Haag. Tot ze zich besefte wat voor unieke kans het was. Toen haar zus vanwege werkverplichtingen afzegde, besloot Camilla dat zij haar moeder toch zou vergezellen en van Iowa (Verenigde Staten) naar Nederland zou reizen. Camilla’s vader doet mee aan de Invictus Games. “De energie die alle teams voortbrengen is geweldig, het is zo leuk om er bij te zijn”, vertelt ze. Ze kijkt om zich heen en wijst naar de Friends and Family van Team Frankrijk, de meest recente tegenstander van Team Verenigde Staten bij het rolstoelrugby. Ze zwaaien terug.

Ze vertelt verder: “Er is helemaal geen drama. Iedereen heeft het gezellig met elkaar, het botert tussen iedereen.” Ze is even stil en kijkt om zich heen. “Iedereen steunt elkaar, het maakt niet uit van welk team ze zijn.” Andrew Holliday, een ander lid van Team Verenigde Staten, en zijn vriendin bevestigen dit. Ze hebben zojuist naar de wedstrijd gekeken. “Dit zijn mijn eerste Invictus Games. Het kameraadschap is geweldig. Alle landen slaan de armen om elkaar heen, ongeacht de score. Gewoon om elkaar te steunen. Ik denk dat dat mijn favoriete aspect is.”

Door haar aanwezigheid hier komt Camilla ook in contact met kinderen van andere veteranen. Hoewel ze zich dit niet eerder gerealiseerd had, vindt ze dit erg prettig. “Het is fijn om mensen van over de hele wereld te leren kennen. Ik kom uit Iowa, en ik ken daar niemand met hetzelfde verhaal als ik. Hier ontmoet ik elke dag honderden nieuwe mensen. Ik denk niet dat ik dat ooit nog elders meemaak.”

Daarnaast ziet ze een toegevoegde waarde van de Invictus Games voor mensen die geen connectie hebben met Defensie. “Door hier te zijn, ziet men de mentale en fysieke aspecten van alles. Mensen kunnen zien hoe het leven van de deelnemers is veranderd. De sporten beoefenen die ze willen, wat ze misschien in het verleden niet hebben kunnen doen, is zo goed voor ze. Het helpt hen echt met hun lichamelijke en mentale gesteldheid.”

image.png
  • png

JUSTYNE & KAROLINA MICHALEWICZ

‘Mooi mensen te ontmoeten die soortgelijke ervaringen hebben’

Justyne Michalewicz en haar dochter Karolina reisden vanuit Polen hun man en vader Zdzislaw achterna om hem vanaf de tribune aan te moedigen. Tegelijkertijd vormen de Invictus Games ook voor henzelf een bijzondere ervaring. “Het is mooi om allemaal mensen te ontmoeten die soortgelijke ervaringen hebben met een familielid”, vindt Karolina.

Zdzislaw is zes keer uitgezonden geweest en verbleef onder meer in Irak en Afghanistan. Tijdens deze Invictus Games neemt hij deel aan meerdere sporten, waaronder boogschieten, zwemmen en roeien. Vanaf de tribune kan hij steevast rekenen op de steun van zijn echtgenote en dochter.

Justyne en Karolina zijn enthousiast over wat zij hier de afgelopen dagen hebben meegemaakt. “Deelname aan dit evenement heeft voor mijn man veel betekenis”, vertelt Justyne. “Sport heeft inmiddels een grote betekenis in zijn leven. Het helpt hem in het verwerken van wat hij tijdens zijn zes uitzendingen heeft meegemaakt.”

image.png
  • png

GUUS HIDDINK

Voormalige voetbalcoach Guus Hiddink verrast Zuid-Koreaans team

Het Zuid-Koreaanse team bij de Invictus Games kreeg woensdagochtend onverwacht bezoek. In het Nations Home wachtte de Nederlandse voetbaltrainer Guus Hiddink hen op. Guus was in 2001 en 2002 bondscoach van het Zuid-Koreaanse voetbalelftal en bereikte met dit team ongekende resultaten op het wereldkampioenschap voetbal.

Nietsvermoedend komen de Koreaanse sporters en meegereisde familieleden naar het Nations Home voor een ‘special surprise’, zoals het bezoek van de voormalige bondscoach in hun programma is verwerkt. Het enthousiaste onthaal van het Zuid-Koreaanse team kan de andere aanwezigen in het Nations Home niet zijn ontgaan. Met luid enthousiasme wordt Guus Hiddink namelijk ontvangen. “Iedereen herkende me, zelfs de jongeren die 20 jaar geleden niets van het WK hebben meegekregen.

”De oud-bondscoach hoefde geen seconde na te denken toen hij werd gevraagd het Zuid-Koreaanse team te ontmoeten op de Invictus Games. “Ik heb een connectie met veel landen, maar die met Korea is voor mij extra speciaal. Koreanen zijn heel open mensen, met heel veel emotie.” Anderhalf uur ging Guus Hiddink in gesprek met zowel familieleden als sporters. “Deze mensen gaan honderd procent voor iets. Ook al hebben ze een handicap, zoals deze sporters. Als ik hen zo zie, zitten ze boordevol energie.”

image.png
  • png

MINISTER-PRESIDENT MARK RUTTE

Niet dat het nu vaak stilviel in de Sportcampus, want tijdens de Indoor roeiwedstrijden op de Invictus Games is het een verbale heksenketel. Maar als er eventjes een momentje weinig te horen was, dan kon je zijn naam horen. De aanwezige scholieren wisten immers precies wie hij was. En probeerden zijn aandacht te trekken. Door te roepen: Mark Rutte. Mark Rutte! De minister president van Nederland lachte erbij. Maar liet zich niet afleiden.

Zijn aandacht was eerst en vooral bij het roeien, bij de Nederlandse afvaardiging. Hij liet zich op de tribune bijpraten door coaches en begeleiders van Team The Netherlands. En schudde daarna iedere deelnemer in een oranje shirt de vaak nog natte hand. De een kon er slechts bij glimlachen, moe van de inspanning. Anderen hadden al een heel verhaal.

Rutte bezocht woensdag in de ochtend de Invictus Games. Hij kreeg een rondleiding over het terrein, maakte onder meer kennis met de organisatoren van de Invictus Games in Düsseldorf en reikte bij het roeien een aantal medailles uit. In de Sportcampus sprak hij ook nog een groep jongeren van de mbo-opleiding Veiligheid & Vakmanschap (VeVa) uit Doetinchem aan. Deze groep gebruikt de opleiding als een opstap naar een baan binnen de krijgsmacht.

Eerder in de week al was Rutte naar het Zuiderpark gekomen voor de openingsceremonie. Daar hield hij een toespraak. Daarin toonde hij direct begrepen te hebben om wie de Invictus Games draaien. Weliswaar heette hij alle collega-hoogwaardigheidsbekleders welkom in Den Haag, eerst en vooral was zijn aandacht voor de deelnemers. “Jullie staan hier voorop. Ik zag in aanloop naar deze Invictus Games overal posters en billboards van deelnemers, die je uitnodigden om naar jullie unieke verhalen te luisteren. Die verhalen getuigen van veerkracht, van het vermogen om op te staan na een tegenslag, maar vertellen ook over de kwetsbaarheid én de kracht van sport om veel te boven te komen.”

Rutte’s oproep om met name het Oekraïense team toe te juichen en de week in Den Haag te ondersteunen, vond veel bijval.

In de zaal, online, maar ook – zoals Rutte woensdag bij het indoor roeien vertelde – op straat kreeg hij veel reacties op de openingsceremonie van de Invictus Games. “Ik ben de afgelopen dagen heel veel erop aangesproken. Op mijn toespraak. Op de openingsceremonie zelf. Op de uitzendingen daarna. Veel mensen onderschreven me de importantie van een evenement als dit, zeiden dat ze dankzij de opening nu echt begrijpen waar het om draait voor deze groep. Dat het verhaal over herstel door sport ze aanspreekt. Daarom ook zijn we zo trots dat wij als Nederland dit evenement organiseren”, aldus Rutte, die ook nog eens benadrukte onder de indruk te zijn van de fysieke én mentale prestaties bij het indoor roeien. “Dit zijn stuk voor stuk winnaars.”

Over Invictus Games The Hague 2020

De Invictus Games is een internationaal sportevenement voor fysiek en/of mentaal gewonde militairen. De Invictus Games gebruikt de kracht van sport om herstel te stimuleren, revalidatie te ondersteunen en breder begrip en respect te genereren voor hen die hun land dienen of gediend hebben.

‘Invictus’ staat voor ‘onoverwonnen’. Het symboliseert de vechtlustige geest, van fysiek en/of mentaal gewonde militairen. Het laat zien wat je, ondanks je verwondingen, kunt bereiken.

Aan de Invictus Games, die in het voorjaar van 2022 in Den Haag worden gehouden, doen 500 deelnemers mee, uit 20 verschillende landen. Zij zullen actief zijn in tien verschillende sporten.

Alle deelnemers mogen, op uitnodiging en kosten van de organisatie, twee vrienden of familieleden die hebben geholpen tijdens het revalidatieproces meenemen naar het evenement.

Iedere deelnemer aan de Invictus Games heeft zijn eigen verhaal, maar allen hebben ze de innerlijke kracht gevonden om door te gaan en zichzelf op te richten. Alleen, met hulp van familie en vrienden, maar altijd mede dankzij de kracht van sport.


The Invictus Games is an international adaptive sporting event for Wounded, Injured and Sick Servicemen and women, both serving and veteran. The Games use the power of sport to inspire recovery, support rehabilitation and generate a wider understanding and respect of all those who serve their country.

The word ‘Invictus’ means ‘unconquered’. It embodies the fighting spirit of wounded, injured and sick Service personnel and personifies what these tenacious men and women can achieve post injury.

The Invictus Games is about much more than just sport – it captures hearts, challenges minds and changes lives.

The Invictus Games 2020 will be held in The Hague in the spring of 2022 and invites 500 competitors, from 19 different countries. They will participate in 10 different sports.
All competitors may bring two friends or family members who have helped during the rehabilitation process, at the invitation and expense of the organization.

The participants all have their own story of physical and/or psychological injury or illness. But all of them have found the inner strength to go on and reinvent themselves. Sometimes alone, often with the help of family and friends, but always through the power of sport. The Invictus Games The Hague 2020 is the platform to share their stories and add another chapter to their book of life.

Ontvang het laatste Invictus Games The Hague 2020 nieuws via RSS.

Of abonneer handmatig met de Atom URL