Dag 1: Zaterdag 16 april

Hoogtepunt van de eerste dag van de Invictus Games was vanzelfsprekend de openingsceremonie. Een razendsnelle show, waarin aangrijpende verhalen werden afgewisseld met veel muziek, zorgde bij de 5000 aanwezigen voor enthousiasme én emoties. ’s Morgens al werd het eerste onderdeel gehouden: de Land Rover Driving Challenge. Frankrijk won het evenement, maar de Britse deelnemers hielden er net zo’n goed aanvoel aan over: ‘We hebben er lang op moeten wachten, maar de Invictus Games zijn begonnen!’ Ondertussen bemanden ook al honderden vrijwilligers de diverse activiteiten op het drukbezochte Zuiderpark. De hoogtepunten van dag 1.

image.png
  • png

Deelnemer: Dan Philips & Lisa Johnston

image.png
  • png

Beginnen voor de meeste deelnemers de Invictus Games na de openingsceremonie van zaterdagavond, Dan Phillips en Lisa Johnston mochten zaterdagochtend al aan de bak. En dat plezierde de twee overduidelijk. ‘Het waren drie lange jaren, we hebben echt heel lang uitgekeken naar deze dag’.

De twee vertegenwoordigden in het gezellig drukke Invictus Games Park het Verenigd Koninklijk in de Land Rover Driving Challenge. De deelnemers leggen daarbij, met een hagelnieuwe en blinkend witte Defender, een uitdagend obstakelparkoers af. Precisie en beheersing gaan dan hand in hand met stuurmanskunst. De rol van de navigator is bovendien van grote importantie. ‘We vormden een prachtig team’, vindt Dan. Lisa lacht: ‘Zo lang hij maar deed wat ik hem opdroeg ging het prima.’ Ze moesten wel even wennen. In Engeland zit het stuur nu eenmaal aan de andere kant. De verkeerde zeggen ze op het vasteland, ‘nee de juiste’ pareren Dan en Lisa.

Dan zit in een rolstoel. Hij liep in Afghanistan een blessure aan zijn ruggengraat op. ‘Ik kan mijn rechterbeen nog juist genoeg gebruiken om auto te rijden.’ Dankzij de Invictus Games kon hij zijn PTSS en angsten goeddeels overwinnen. Voormalig legerkorporaal Lisa had constant pijn. Ze hoopte met een amputatie haar leven terug te krijgen. ‘Maar mijn fitheid werd daarna nog minder en ik had er moeite mee als de mensen naar me staarden. Ik had geen doel meer, wilde niet naar buiten, raakte al mijn motivatie kwijt.’

Vanaf het moment dat ze het sporten enthousiast oppakte, ging het snel beter met haar. ‘Al waren de afgelopen twee jaar, met amper mogelijkheden om te trainen, natuurlijk wel een nachtmerrie. Ik was vooral druk met het thuisonderwijs van mijn kinderen.’ Dan kan zich dat nog levendig herinneren. ‘Ik weet niet of jij weleens hebt geprobeerd te roeien of bankdrukken met een klein kind in je nek, maar dat werkt niet echt, nee.’

Lisa: ‘Daarom ook ben ik zo blij dat we er nu eindelijk écht zijn. Dan was er in 2018 in Sydney ook al bij, maar ik debuteer. Ik ben bijna verbaasd over hoe makkelijk je, ondanks de soms aanwezige taalbarrière, contact legt met deelnemers uit andere landen. Dat is echt heel erg inspirerend.’

Denk overigens niet dat voor beiden de Invictus Games nu al bijna ook weer voorbij zijn. Integendeel, beiden hebben nog een druk programma. Lisa doet mee aan de atletiek-, zwem, roei- rugbyonderdelen. Dan speelt ook rolstoelrugby én -basketbal. Hij roeit en rolt op de atletiekbaan zowel de 100, 200, 400 als 1500 meter. ‘We hoeven ons niet te vervelen’, lacht Dan. Lisa kijkt vooral uit naar het atletiek. ‘Rolstoelrugby vind ik het leukst. Maar voor mij is, sinds ik een prothese heb, hardlopen het uitdagendst. Mijn kinderen zien me altijd redderen in huis, maar hebben me nog nooit zien rennen. Ik wil dat ze trots op hun moeder kunnen zijn.’

Overigens haalden Dan en Lisa de finale niet. Die ging tussen de teams van Frankrijk en Roemenië. De Fransen wonnen. Georgië is derde geworden. Zij krijgen hun medailles tijdens de openingsceremonie.

VRIJWILLIGER: RICHARD

image.png
  • png

Richard is één van de honderden vrijwilligers die ingezet wordt tijdens de Invictus Games. Op de openingsdag stond hij de zogeheten Hug Wall. Op deze muur kan iedereen met een stift een boodschap achterlaten, voor de Invictus-gemeenschap bijvoorbeeld, maar ook zijn of haar geliefden.

Wat is de reden dat je als vrijwilliger helpt bij de Invictus Games?

Richard: “Vanuit mijn sportopleiding kreeg ik de uitnodiging om vrijwilliger te worden. Toen ik meer over de Invictus Games hoorde en de verhalen over de atleten meekreeg, ontstond bij mij enorm veel respect en bewondering voor hun doorzettingsvermogen, kracht en mentaliteit. Het is mooi om hen te zien strijden. Ik vind dat ze het waard zijn om je voor in te zetten en wil op deze manier de organisatie helpen om een mooi evenement te verwezenlijken.”

Wat heb je vandaag gedaan?

“Vandaag sta ik dus bij de Hug Wall. Mensen kunnen hier een boodschap achterlaten. Veel gaan daarna met elkaar op de foto, of maken een selfie. Ik word trouwens de hele week ingezet bij de verschillende side-events die tijdens de Invictus Games worden georganiseerd.”

Wat verwacht je van deze week?

“Ik reken op een heleboel emotie, zowel bij de deelnemers zelf als bij de toeschouwers. Iedereen heeft lang naar dit mooie evenement toegeleefd. Ik verwacht bovendien mooie prestaties, maar vooral veel onderlinge sportiviteit te zien.”

Waar kijk jij het meeste naar uit?

“Ik vind het mooi om te zien hoe atleten met een fysieke of mentale beperking zichzelf weten te overwinnen. Het zal me ongetwijfeld raken als ik ze in actie zie en ze hun persoonlijke prestaties zullen proberen neer te zetten.”

OPENINGSCEREMONIE

image.png
  • png

De Invictus Games Den Haag 2020 presented by Jaguar Land Rover zijn begonnen. Met een multimediale show vol muziek, dans én mooie openingswoorden, werd zaterdagavond – na twee jaar vertraging vanwege de Covid19-pandemie – de aftrap gegeven voor een week sportieve verbroedering van een internationale groep van 500 gewonde, zieke en herstelde militairen en veteranen uit 17 landen.

De televisieuitzending schakelde om 19.00 uur Nederlandse tijd rechtstreeks naar het speciaal voor deze gelegenheid gebouwde mobiele theater in het Haagse Zuiderpark. De tv-kijkers en bijna 5000 toeschouwers werden onder meer getrakteerd op optredens van de Koninklijke Militaire Kapel ‘Johan Willem Friso’, Anneke van Giersbergen, een drumband van de marine, politie en reservisten, DI-RECT en de Britse band Kaiser Chiefs. De dansgroep Avantgarde begeleidde de diverse optredens.

De twaalfjarige Zoey, dochter van deelneemster Joyce van den Waardenburg, droeg het Invictus-gedicht van de Britse poëet William Ernest Henley voor.

Vanzelfsprekend was er tijdens de openingsceremonie veel ruimte voor het verhaal van de Invictus-deelnemers en hun familieleden. Zij stonden tijdens de ceremonie, en in de toespraken van premier Mark Rutte en de Hertog van Sussex, de beschermheer van de Invictus Games Foundation, prins Harry en zijn vrouw Meghan, de Hertogin van Sussex, centraal.Een symbolische lifeline, vergelijkbaar met de hartslag op een monitor in het ziekenhuis, speelde in de openingsshow een belangrijke rol. In het leven van de Invictus-deelnemers zorgt met name sport, en de heilzame werking daarvan, voor die lifeline. Traditionele onderdelen, zoals een vlaggenparade, ontbraken evenmin. Na een gesprek van Hans Ploegmakers en Renee Krist over het verlies van dierbaren volgde een moment van stilte waarbij ontvallen collega’s werden herdacht. Een gele, lege stoel in het stadion symboliseerde de afwezigheid van hen die nooit mogen worden vergeten.

Vanzelfsprekend was er speciale aandacht voor de deelnemers uit Oekraïne. De Hertog van Sussex benadrukte in zijn speech dat de deelnemende landen als één man achter de Oekraïners staan. Zij hebben thuis te maken met een afschuwelijke situatie, maar reisden wel af naar Den Haag om de wereld hun verhaal te vertellen. De Oekraiënse vlag werd als eerste het stadion ingedragen.

Vele hoogwaardigheidsbekleders woonden de openingsceremonie bij. Onder hen Hare Koninklijke Hoogheid Prinses Margriet der Nederlanden. Zij is erevoorzitter van het Comité van Aanbeveling van de Invictus Games Den Haag 2020.

Over Invictus Games The Hague 2020

De Invictus Games is een internationaal sportevenement voor fysiek en/of mentaal gewonde militairen. De Invictus Games gebruikt de kracht van sport om herstel te stimuleren, revalidatie te ondersteunen en breder begrip en respect te genereren voor hen die hun land dienen of gediend hebben.

‘Invictus’ staat voor ‘onoverwonnen’. Het symboliseert de vechtlustige geest, van fysiek en/of mentaal gewonde militairen. Het laat zien wat je, ondanks je verwondingen, kunt bereiken.

Aan de Invictus Games, die in het voorjaar van 2022 in Den Haag worden gehouden, doen 500 deelnemers mee, uit 20 verschillende landen. Zij zullen actief zijn in tien verschillende sporten.

Alle deelnemers mogen, op uitnodiging en kosten van de organisatie, twee vrienden of familieleden die hebben geholpen tijdens het revalidatieproces meenemen naar het evenement.

Iedere deelnemer aan de Invictus Games heeft zijn eigen verhaal, maar allen hebben ze de innerlijke kracht gevonden om door te gaan en zichzelf op te richten. Alleen, met hulp van familie en vrienden, maar altijd mede dankzij de kracht van sport.


The Invictus Games is an international adaptive sporting event for Wounded, Injured and Sick Servicemen and women, both serving and veteran. The Games use the power of sport to inspire recovery, support rehabilitation and generate a wider understanding and respect of all those who serve their country.

The word ‘Invictus’ means ‘unconquered’. It embodies the fighting spirit of wounded, injured and sick Service personnel and personifies what these tenacious men and women can achieve post injury.

The Invictus Games is about much more than just sport – it captures hearts, challenges minds and changes lives.

The Invictus Games 2020 will be held in The Hague in the spring of 2022 and invites 500 competitors, from 19 different countries. They will participate in 10 different sports.
All competitors may bring two friends or family members who have helped during the rehabilitation process, at the invitation and expense of the organization.

The participants all have their own story of physical and/or psychological injury or illness. But all of them have found the inner strength to go on and reinvent themselves. Sometimes alone, often with the help of family and friends, but always through the power of sport. The Invictus Games The Hague 2020 is the platform to share their stories and add another chapter to their book of life.

Ontvang het laatste Invictus Games The Hague 2020 nieuws via RSS.

Of abonneer handmatig met de Atom URL